Un Lillois, vainqueur à Roland-Garros

Le Tennis Club Lillois Lille Métropole a 100 ans en 2020. Parmi les grands joueurs qui ont évolué dans le club lillois : Marcel Bernard, vainqueur de Roland-Garros en 1946.

Marcel Bernard (premier à gauche) dans l'équipe du Tennis Club Lillois dans les années 1920

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Le dernier vainqueur tricolore de Roland-Garros, avant Yannick Noah en 1983, était un Lillois : Marcel Bernard. Un tournoi auquel il ne devait pas participer en simple messieurs.

Un complexe nommé Marcel Bernard

L'un des plus beaux complexes tennistiques français porte aujourd'hui son nom. Il se situe au Faubourg de Béthune. C’est dans ces installations que se trouve le Tennis Club Lillois Lille Métropole (TCLLM). 

" C’est Marcel Bernard, souligne Henri Magniant, l'ex-président du club lillois, qui, avec Philippe Chatrier (président de la Fédération française de Tennis de l’époque) et Pierre Mauroy, les avaient inaugurées en 1990 ". Le complexe fut rénové et de nouveau inauguré en 2016.

1946, Roland Garros 

Dans les années 1920, Marcel Bernard a connu le club lillois et ses fameux terrains en terre battue situés entre La Madeleine et Lille. Il a commencé à jouer très jeune au TCL. A quatorze ans, il évoluait déjà en équipe première lors des interclubs avant de partir au Stade Français.

En juillet 1946, le Lillois s'inscrit aux Internationaux de Roland Garros (première édition d'après-guerre) dans les deux épreuves de double : messieurs et mixte, en double messieurs avec Yvon Pétra et en mixte avec l’américaine Margaret Osborne. Cette dernière annonça au juge arbitre qu’elle souhaitait limiter sa participation aux épreuves féminines à la grande déception de Marcel Bernard.

Il ne devait pas participer au simple messieurs. Cependant, il décida de s'inscrire au dernier moment dans un tableau de 64 joueurs qui n’était pas rempli. A 32 ans, il n’était pas favori et comptait bien s’amuser. Ce talentueux gaucher au toucher subtil réalisa un énorme exploit en remportant le samedi 27 juillet le simple face au tchèque Jaroslav Drobny en cinq sets - 3-6, 2-6, 6-1, 6-4, 6-3 - et le double face à la paire Segura-Morea.

Il faudra attendre 1983 et Yannick Noah pour retrouver un vainqueur tricolore sur le court central. 



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